zondag 10 december 2017

Iets stelen dat niet echt bestaat


De bitcoin is momenteel 15.000 Euro waard, hoorde ik op de radio. Dat is mooi zou je zeggen, maar er was ook slecht nieuws: er is een site gehackt en nu zijn er bitcoins gestolen.

Er was een deskundige in de studio die probeerde uit te leggen hoe het in elkaar zat, maar ergens raakte ik het spoor bijster. De presentator van het radioprogramma ook, denk ik, maar het kan ook zijn dat de deskundige het zelf niet echt begreep.

Laat ik proberen uit te leggen hoe ik denk dat het zit. De bitcoin is een virtuele munt die alleen bestaat op het internet. Je kunt hem kopen en dan moet je er echt geld voor betalen. Dat is op zich al vreemd, want je koopt iets dat er in werkelijkheid niet is.

Je kunt je afvragen of ouderwets geld er wel echt is. Ik heb er maar zelden iets van in handen. Het meeste bestaat alleen uit cijfers, die je op afschriften ziet, of via computer, of telefoon. Maar, als je zou willen, kun je die getallen altijd omzetten in echt bestaande biljetten en munten. Ouderwets geld bestaat echt.

De bitcoin niet, die is enkel en alleen maar een digitale afspraak. Toch blijkt het mogelijk om die niet bestaande munten te stelen. Dat vraagt enige hersengymnastiek. Ze zijn er niet echt, maar ze zijn wel van een internetrekening gehaald, van een bitcoin-account, uit een virtuele portemonnee.

Maar, vroeg de presentator op de radio, waar zijn ze dan nu ? Volgens de deskundige weten we dat niet. Ergens op een computer, dacht hij.

Zou het ? Hoe kun je iets dat er alleen virtueel is, nou weghalen en ergens anders neerzetten ? Dat lijkt me oud-geld-denken. Net als vroeger, als je een tientje van moeder gepikt had en in je broekzak had verstopt, dan kon moeder het terugvinden als ze je zakken nazocht.

Maar het is nu toch niet zo dat we de gestolen bitcoins terug kunnen vinden, als we maar alle computers op de wereld gaan afzoeken ? Het is een virtuele munt en een virtuele portemonnee. Geen echt ding dat in een ander ding zit.

Die bitcoins stonden op die rekening omdat we met z'n allen afgesproken hadden dat ze daar waren. Nu heeft iemand het systeem zo bewerkt dat ze er niet meer zijn. En volgens mij zijn ze dan ook nergens anders.

Het zou kunnen dat ze straks terugkomen, zei de deskundige, dan worden ze witgewassen. Maar ik denk dat je, als je op illegale wijze bitcoins in het systeem in kunt voeren, je niet de moeite hoeft te nemen om die dan eerst ergens anders te stelen. Het zijn virtuele dingen ! Ze bestaan pas als het systeem en de gebruikers dat geloven.

Dat lijkt op tovenarij ! En het heeft religieuze trekjes. De bitcoin bestaat niet, maar we geloven van wel ? Ik zou er mijn spaargeld niet aan uitgeven. Maar misschien snap ik er wel niets van...



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal. 

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men




zondag 3 december 2017

Een kuifmees en een appelvink


Ja, en eerder dit jaar ook al een vuurgoudhaantje. Er zijn vast mensen die nu al niet meer weten waar ik het over heb, maar de kenners weten dat dit vogeltjes zijn. En best leuke ook, want de gemiddelde stadsbewoner ziet ze niet elke dag.

Okee, ik woon niet in de stad, maar aan de rand van een dorp, met een park aan de overkant. Dus ik zie, vanuit mijn woonkamerraam, meer dan alleen stadsduiven. Maar een kuifmees, een appelvink en een vuurgoudhaantje dat is ook voor mij opmerkelijk. Ik zag ze ook niet allemaal op dezelfde dag, zelfs niet in dezelfde week. Maar wel dit jaar en dat is voor mij al bijzonder genoeg.

De kuifmees, kwam als enige op mijn balkon. Het was de derde keer dat ik er een op mijn balkon zag. De eerste was niet meer dan een glimp, misschien wel tien jaar geleden. Zo kort dat ik achteraf twijfelde of het wel echt was.

Ik sprong dus bijna een gat in de lucht toen ik er vorig jaar nog één zag. Maar vorige week kwam er weer één langs en deze keer bleef hij – of zij, dat is bij kuifmezen niet te zien – lang genoeg zitten om gefotografeerd te worden. De Twitter- en Facebookvolgers hebben de resultaten al langs zien komen.

Het vuurgoudhaantje tikte in maart eerst even tegen het raam en ging daarna, aan de overkant van de straat, in een boom zitten. Het is een van de kleinste vogeltjes die we in ons land hebben, dus ik moest de verrekijker en daarna de filmcamera, met 60 keer zoom, erbij pakken, maar toen was het wel duidelijk.

Met de appelvink, van een paar dagen geleden, ging het een beetje anders. Die zat ook in een boom aan de overkant en ik zat een beetje glazig uit het raam te kijken. Van zo'n afstand en tegen een lichtgrijze, mistige lucht is het lang niet altijd makkelijk om een vogel te herkennen.

Laatst zat er een zwarte kraai in een boom en niet ver daarvandaan zag ik een kleiner vogeltje zitten. Ja, wat voor soort was dat nou ? Ik kwam er niet direct uit en pakte m'n kijker... een grote bonte specht. Toch doorgaans niet zo moeilijk, maar door die joekel van een kraai leek het ineens een heel klein spechtje.

Nu zag ik dus een vink. Die zie je hier vaak genoeg. Maar deze leek wat groter dan normaal. Ja, verhip, door de verrekijker was wel duidelijk dat dit geen gewone vink was. Maar nog wilde ik mijn ogen niet geloven. Dus, terwijl de vogel rustig aan een boomknop zat te knabbelen, de camera erbij en de wat wazige foto, voor de zekerheid, nog eens vergeleken met de voorbeelden op internet. Appelvink !

En dat zit dan gewoon voor mijn raam, alsof het heel normaal is. Voor zo'n vogel is het dat natuurlijk ook...

De foto's staan op Twitter: 

Appelvink




De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal. 

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men



zondag 26 november 2017

20.000 liedjes


Ondertussen is het al weer bijna december en tijd voor de Top 2000. Het jaarlijks terugkerende radio- en tv-spektakel rondom de mooiste liedjes aller tijden.

De trouwe volgers weten wel dat ik daar al jaren over mopper. Die lijst wordt steeds eenzijdiger, met meer en meer muziek uit de laatste decennia, terwijl er nauwelijks aandacht is voor alternatieve stijlen en andere culturen.

Uitgedaagd om met voorbeelden te komen ben ik, met een paar Faceboekvrienden, drie jaar geleden begonnen met een eigen lijst: De Top 200.000. We wilden het ruim opzetten, met behulp van YouTube, muziek uit alle windstreken en tijdvakken en ook aandacht voor jazz, klassiek en volksmuziek.

Onlangs zijn we de 20.000 liedjes gepasseerd. Voor wie geïnteresseerd is in de 20.000ste, dat was Latch Key Kid featuring Sami Freeman met 'Before I Fall'.

Je zou zeggen dat we al best veel in onze lijst hebben en dat het steeds moeilijker wordt om nog nieuwe dingen te vinden. Nou, dat valt erg mee. Met ons vieren vinden we nog zo'n tien nieuwe nummers per dag en daar hoeven we echt geen uren voor te zoeken.

Zelf heb ik, om maar een voorbeeld te noemen, in de afgelopen maanden een aantal clipjes geplaatst waarop Ringo Starr drumde, nadat de Beatles uit elkaar waren gegaan. Ringo was vooral in de jaren '70 en '80 een veelgevraagde sessiedrummer, die onder andere bijdragen leverde aan lp's van Harry Nilsson, Stephen Stills, Peter Frampton en zijn oud bandgenoten George Harrison, John Lennon en Paul McCartney.

Op een van die opnamen kwam ik bassist Herbie Flowers tegen. Die kende ik wel van naam, want ook hij heeft op heel veel platen van bekende artiesten meegespeeld. De oudere jongeren kennen allemaal zijn kenmerkende baspartij op 'Walk On The Wild Side' van Lou Reed.

Flowers was ook medeoprichter van Blue Mink, een band die hits had met 'Good Morning Freedom', 'Melting Pot' en Banner Man'. Hij was een muzikant die zijn basklanken leende aan iedereen die hem maar betalen wou. Van beroemdheden als David Bowie, Elton John en Melanie tot volslagen onbekend gebleven artiesten als het folkduo Evensong, of gitarist Top Topham.

Topham was wel bijna wereldberoemd geworden, trouwens. Hij hoorde bij de oorspronkelijke bezetting van de Britse bluesband The Yardbirds. Toen die een beetje bekend werden en een platencontract aangeboden kregen, trokken de ouders van Top de stekker er uit. De gitarist was pas 15 jaar oud en moest eerst maar eens zijn schoolopleiding afmaken.

De teleurgestelde Topham vertelde een schoolgenoot over de vrijgekomen vacature. Die greep de kans met beide handen aan en werd een gitaarlegende. Zijn naam: Eric Clapton.

De ruim 20.000 liedjes van onze Top 200.000 zijn te vinden via dit weblog. De nieuwste bijdragen staan op de Facebookpagina.  



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 en deel 3 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal. 

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men



zondag 19 november 2017

Ik roep het al jaren !

En niet alleen omdat mijn blauwe hemel regelmatig weggestreept wordt door al dat overvliegende verkeer. Maar ook omdat het een waanzinnige verspilling en vervuiling is en omdat het op den duur niet zo door kan gaan. We moeten gewoon ophouden met dat malle vliegen.

En nu is er dan eens een deskundige in de krant die het met me eens is. In het Parool stond een interview met Paul Peeters, lector duurzame luchtvaart aan toerismehogeschool NHTV, die woensdag aan de TU Delft promoveerde. Hij stelt dat, als we de klimaatdoelstellingen van Parijs willen halen, er veel minder gevlogen zal moeten worden.

Dit staat haaks op het beleid van het kabinet, dat de luchtvaart ziet als economische motor en inzet op uitbreiding van het aantal vluchten. Omdat Schiphol nu echt tegen zijn grenzen aanloopt wordt daartoe vliegveld Lelystad vergroot, als alle plannen doorgaan.

'In het jaar 2100 reizen we volgens Peeters zonder ingrijpen negen keer zoveel als in 2015, ook omdat we steeds verder weg op reis zullen gaan. De maatregelen die nu worden voorgesteld om die groei - en daarmee de uitstoot van broeikasgassen - te temperen, halen nauwelijks iets uit.'

'Vliegtuigen hebben van alle vervoersmiddelen de grootste impact op het klimaat. Ze zijn niet alleen verantwoordelijk voor ongeveer 2,5 procent van de wereldwijde CO2-emissie, maar stoten ook hoog in de lucht andere stoffen uit die het broeikaseffect versterken.'

Peeters ziet maar één uitweg: het aantal vluchten moet worden beperkt. Dat kan door het vliegen veel duurder te maken. Vervelend misschien voor mensen die graag een goedkope vakantievlucht boeken, maar het is ook wel raar dat treinreizen – veel minder belastend voor het milieu – nu veel duurder zijn.

'Een retourtje Barcelona zou van 100 euro nu naar 600 euro of meer gaan. Korte afstanden afleggen met ander vervoer wordt dan logischer. Even voor een pilsje naar Praag met het vliegtuig is er straks niet meer bij.'

Ondertussen wil het nieuwe kabinet CO2 ondergronds op gaan slaan. De technologie moet daarvoor nog ontwikkeld worden en daarvoor wil men gelden uit de zogenaamde SDE+ heffing gebruiken.

Milieudefensie protesteert hiertegen: '...de SDE+ subsidies, grotendeels opgebracht door ons via onze energierekening, zijn juist bedoeld voor de ontwikkeling van duurzame energie, zoals zon en wind. Toekomstbestendige vormen van energievoorziening die nodig zijn voor een CO2-arme samenleving!'


En ga minder vliegen !



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman.

Klik hier voor deel 1 en deel 2 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal. 

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men



zondag 12 november 2017

Probleempje in de meterkast


Afgelopen week hadden we een probleem in de meterkast. De knop waarmee de boiler aan en uit en op dag- of nachtstroom gezet kan worden was afgebroken. Hij was blijven steken op 'uit', dus we hadden geen warm water.

Vroeger kon je voor dat soort problemen terecht bij de elektriciteits-maatschappij, daar huurde je ook de boiler en die deden het onderhoud van het netwerk. Tegenwoordig is dat niet meer zo. Boiler, meterkast en energie worden beheerd door drie verschillende bedrijven.

Ik zocht dus op internet de website van de netbeheerder. Daar kon ik via een live-chat mijn probleem voorleggen. Werkte prima, alleen de persoon aan de andere kant leek wat moeite te hebben om de aard van het probleem te begrijpen.

Ik moest een paar keer uitleggen wat er aan de hand was en toen ik voor de derde keer de vraag kreeg of de knop op de boiler zat, zonk de moed me wat in de schoenen. Nee, de knop zat echt in de meterkast, op de stoppenkast.

Misschien had deze chatpersoon de opdracht om drie keer te controleren of ik met mijn probleem wel echt bij de netbeheerder moest zijn ? Misschien had hij/zij weinig kennis van zaken ? Hoe dan ook, uiteindelijk kwamen we er uit en zou er een monteur langsgestuurd worden.

In de meterkast vond ik een folder van de REMU, de Regionale Energie Maatschappij Utrecht: 'Wat te doen bij stroomstoring'. Er staan adressen en telefoonnummers in, het bedrijf had toen nog gewoon een kantoor in ons dorp.

'Stroomstoring leidt vrijwel altijd tot ongemak,' las ik. 'U zit plotseling in het donker, de televisie houdt ermee op net als de film spannend begint te worden....'

De folder geeft handige tips. Voor het tropische aquarium bevelen ze inpakken met dekens aan, om te voorkomen dat het teveel afkoelt. Als de stroomstoring opgeheven is kan het gevaarlijk zijn als boormachines of zaagbanken nog aan staan, dus die moet je uitschakelen. En: 'Bij lange stroomstoringen kunnen kaarsen, waxinelichtjes of een zaklamp voor licht zorgen.' Zoiets bedenk je zelf niet !

Dat waren nog eens tijden ! En het is allemaal nog niet eens zo heel lang geleden. Ik zag dat de REMU pas in 2002 opgegaan is in een grotere energiemaatschappij. De boiler is nog geplaatst door de REMU.

De stoppenkast is nog ouder, daar zit een naamplaatje op van de PUEM, de Provinciale Utrechtse Elektriciteits Maatschappij. Toen ik de monteur vroeg of die kast niet eens vervangen moest worden door een slimme meter, zei hij dat dat er niet inzat. Hooguit het telwerk zal een keer gemoderniseerd worden.

Ondertussen had hij geen passende knop voor onze kapotte schakelaar. Maar hij kon hem wel op nachtstroom zetten. Zodat we de volgende ochtend weer warm water hadden. Een definitieve oplossing volgt nog.





De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman.

Klik hier voor deel 1 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal. 

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men


zondag 5 november 2017

Rampspoed en actie


'Het gif uit de industriële landbouw brengt het leven op aarde ernstig in gevaar. Toch blijven overheden laks. En dat terwijl er inmiddels veel betere opties zijn om voldoende voedsel voor iedereen te verbouwen,' schrijft De Correspondent in een lang artikel met de titel 'Onze landbouwgrond is zo dood als een pier. Weg met het gif !'

'Driekwart insecten verdwenen, landbouw mogelijk boosdoener', kopt een eerder artikel op de website van de NOS.

'Professor Hans de Kroon van de Radboud Universiteit noemt de uitkomsten alarmerend. "Insecten zijn enorm belangrijk in het ecosysteem", zegt hij. "Het zijn de bestuivers, ze zijn de voedselbron van onze vogels en van veel zoogdieren.”(…)
Over de oorzaak van de enorme teruggang zijn de onderzoekers voorzichtig. "We weten door deze studie nu wel waar het níet aan ligt. Het veranderende klimaat en het beheer van de landschappen kunnen we wegstrepen als mogelijke oorzaken. Wat overblijft, is dat deze gebieden relatief klein zijn en midden in het agrarisch landschap liggen. Dus de invloed van de schaalvergroting in de landbouw en het gebruik van pesticiden zijn absoluut factoren die hier een rol kunnen spelen."'

De overheden zijn erg traag met het nemen van maatregelen en aarzelen over het verbieden van pesticiden. De Correspondent citeert de Rapporteur voor het Recht op Voedsel van de VN:
'Er blijft een breed gebrek aan besef van de gevaren die bepaalde pesticiden opleveren, een situatie die wordt verergerd door zowel de inspanningen van de industrie om de aangerichte schade te bagatelliseren als door nalatige overheden die de misleidende beweringen doen dat bestaande wetgeving voldoende bescherming biedt.'

In mijn mailbox ontvang ik berichten over acties om de overheid tot actie aan te manen: 

Greenpeace zamelt handtekeningen in voor een verbod op het onkruidbestrijdingsmiddel glyfosaat. 

Een petitie gesteund door tientallen natuurbeschermingsorganisaties, onder de titel 'Code Rood Voor DeNatuur' haalde in korte tijd bijna 28.000 handtekeningen op.

Avaaz.org houdt een inzameling voor een actie tegen gifproducent Monsanto. 

Want het is mooi dat ons kabinet zich in wil zetten voor duurzame energie en de klimaatdoelstellingen van Parijs, maar zonder duurzame landbouw heeft dat allemaal weinig zin.  




De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal. 

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men

zondag 29 oktober 2017

Meer dan 400 soorten thee


Een poosje terug beklaagde ik me er over dat er in de winkels in ons dorp bijna geen normale thee meer te koop is. Onze enige delicatessenzaak heeft onlangs de deuren gesloten en nu moeten we ons behelpen met het doorsnee aanbod van talloze, kunstmatige fruit- en kruidensmaakjes en saaie zakjes zwarte, of groene thee, uit de supermarkt.

Gelukkig is er het internet. Daar zijn verschillende sites waar je losse thee kunt bestellen. Ook heel veel soorten met een betreurenswaardig bijsmaakje, maar gelukkig ook verschillende variëteiten pure thee.

De website, waar ik een paar keer een bestelling deed, prijst zichzelf aan met de kreet 'Als u hier niet slaagt, slaagt u nergens' en heeft een assortiment van meer dan 400 soorten.

Die heb je niet in een paar dagen geproefd. Natuurlijk vallen alle kunstmatig opgeleukte theeën af en ook die helemaal zonder theebladeren, zoals rooibos, bamboe en maté. Maar dan blijven er nog tientallen over.

Ik probeerde tot nu toe 2 soorten zwarte thee, 1 soort Oolong en 4 soorten groene thee. Voor wie het verschil niet weet: groene thee bestaat uit blaadjes van de theestruik, die alleen gedroogd, geroosterd of gestoomd zijn. Bij zwarte thee wordt het blad gebroken en gefermenteerd, waardoor het donker verkleurt. Oolong thee zit er tussenin, half-gefermenteerd dus.

De zwarte thee die ik bestelde heeft, voor de wat oudere theedrinker, nog wel bekende namen: Darjeeling en Orange Pecco. De eerste is een donkere, zeer krachtige thee, afkomstig uit India. De Orange Pecco, waar geen sinaasappel aan te pas komt, is veel zachter van smaak en komt uit Sri Lanka.

De Oolongthee die ik kocht heet voluit Oolong Se Chung en heeft net wat meer smaak dan doorsnee groene thee. Maar een wereld van verschil is het niet. De doorsnee groene 'Sencha' thee had dan weer niet veel meer smaak dan de zakjes groene thee uit de supermarkt. Beide zijn afkomstig uit China.

Sencha thee is de eerste thee die in het jaar geoogst wordt. Van dezelfde struik wordt wat later de Bancha thee geplukt. De Bancha die ik bestelde komt uit Japan en heeft een fijne, iets bloemige smaak.

Nog wat meer smaak, wat meer bitter en heel licht rokerig, is de Chung Mee thee die ik kocht. Die komt weer uit China. Het blad is gerold tot halve boogjes en de vertaling van de naam is, volgens Wikipedia, 'kostbare wenkbrauwen'.

Mijn favoriet, tot dusver, is de Chinese Gunpowder. Ik bestelde zowel de gewone als de biologische variant, die wat smaak en prijs betreft weinig verschillen. De naam slaat op de vorm van het blad, dat tot balletjes gerold is. De smaak is nog weer wat krachtiger dan de Chung Mee, de website noemt het
zelfs een 'rauwe' smaak, maar daar hou ik dan dus van.

Het is allemaal wel wat duurder dan theezakjes uit de supermarkt, maar peperduur is het nu ook weer niet. Twee ons thee kost, met verzenden mee, ongeveer een tientje. Daar zet je een paar weken thee van en dan geef je misschien een paar dubbeltjes per dag uit. Maar dan heb je ook wat.



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Stripman.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 en deel 3 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 van het vorige verhaal. 

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men