zondag 15 januari 2017

Uitgeslapen op de energiemarkt ?


Regelmatig krijg ik mailtjes met aansporingen om over te stappen op een andere energieleverancier. Meestal klik ik ze direct weg, maar aangezien de financiën de laatste tijd alleen maar krapper werden heb ik me er toch eens in verdiept.

Het is maar een rare toestand, die energiemarkt. In de grijze oudheid had je regionale energiemaatschappijen, bij ons was dat de PUEM, de Provinciale Utrechtse Energie Maatschappij. De PUEM produceerde energie, zorgde voor het netwerk en plaatste geisers en boilers.

In 1992 ging de PUEM op in de REMU, de Regionale Energie Maatschappij Utrecht. En 2004 werd de REMU overgenomen door ENECO. Wij hebben nog een boiler in de keuken die geplaatst is door de REMU, de rekeningen betalen we de laatste jaren aan ENECO.

Okee, niets aan de hand, iedereen tevreden, zou je zeggen. Maar inmiddels is de energiemarkt vrij gegeven en betaal je als vaste klant meer voor energie dan wanneer je overstapt naar een andere aanbieder. Dat is om verschillende redenen eigenlijk wel wat vreemd.

De energie in ons land wordt geproduceerd door een paar grote maatschappijen. Met z'n allen zorgen die dat er stroom uit het stopcontact en gas uit de gaskraan komt. Aan wie je de rekening betaalt en of je afspreekt dat het groene stroom moet zijn, of grijze, dat maakt geen verschil.

Daarbij bestaat je energierekening voor het grootste deel uit heffingen en belastingen. De overheid heeft ook nog een flinke vinger in de pap als het om energie produceren gaat. ENECO, bijvoorbeeld, is eigendom van een aantal gemeenten, met Rotterdam als grootste.

Het is dus wel een beetje vreemd dat je bij een kleinere maatschappij, die eigenlijk alleen maar een administratiekantoor is, want ze maken zelf geen energie, minder betaalt dan bij zo'n grote maatschappij. De energie wordt immers bij de grote jongens ingekocht en zo'n kleinere moet er, als tussenpersoon, ook nog aan verdienen.

Je zou zeggen dat je als vaste klant en dicht bij de bron, de beste prijs krijgt. Maar zo is het niet. We hebben met z'n allen afgesproken dat we de vrije markt op de energievoorziening los laten en daarom wordt je als vaste klant naar een overstap toe gedrongen.

Consumenten die niet overstappen worden 'slapers' genoemd. Dat zijn er best veel, hoor, ik las ergens dat meer dan de helft nog nooit van leverancier gewisseld is. Maar als je uitgeslapen bent kun je honderden euro's per jaar op de energierekening besparen. De stroom en het gas blijven hetzelfde... Raar maar waar...



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Stripman zelf. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 - deel 6 - deel 7 - deel 8 - deel 9 en deel 10 van het vorige verhaal.

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men




zondag 8 januari 2017

Zondagochtend


Het is nog donker als ik wakker word. Even eruit voor een toiletbezoekje, dan maar weer terug in bed. Ik heb nog geen zin om op te staan. Het is koud in huis, iedereen slaapt nog.

Vroeger sliep ik zelf ook zonder problemen door tot een uur of 11, 12. Maar dat lukt al jaren niet meer. Nu luister ik naar de radio, Vroege Vogels, met verhalen over mollen, die actiever zijn bij koud weer, omdat hun voedsel dan dieper de grond in kruipt.

En over de Marianentrog, het diepste punt op Aarde, onder 11 kilometer zee, in de buurt van de Filipijnen. Een Nederlandse onderzoeker heeft er meetapparatuur laten zakken en hoopt over een poosje meer te kunnen zeggen over de waterbewegingen op die immense diepte.

Buiten hoor ik een enkel vogeltje piepen, een koolmees denk ik. En in de verte roffelt een specht. Dat is toch een eerste voorbode van de lente. Voor een specht is zijn roffel hetzelfde als de zang voor de merel en de lijster.

Er ligt nog een dun laagje sneeuw buiten op het gras en tussen de bomen van het park. Op de radio wordt gewaarschuwd voor gladheid. Vooral mensen die, vanuit Duitsland, terug komen van wintersport moeten rekening houden met gladde wegen.

Een bomaanslag in Bagdad. Het wordt tijd dat ik op sta. Het leven gaat verder. Ik moet vogelvoer neerleggen op het balkon en ik moet nog een stukje schrijven voor bij de strip. Geen idee waar ik het deze keer over ga hebben...



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 - deel 6 - deel 7 - deel 8 en deel 9 van dit verhaal.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal. 

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men




zondag 25 december 2016

We hebben met z'n allen 'Nee' gezegd


Je hoort de opmerking regelmatig voorbijkomen als het om het Oekraïne referendum gaat: We hebben met z'n allen 'Nee' gezegd. Meestal gevolgd door een oproep aan de politiek, om daarom niet akkoord te gaan met het samenwerkingsverdrag met de Oekraïne.

Maar in werkelijkheid hebben we niet 'met z'n allen' nee gezegd. De opkomst was maar net boven de vereiste 30%. Bijna 70% van de kiezers heeft niet de moeite genomen om te gaan stemmen. Er is dus maar een bescheiden minderheid, zo'n 20%, die 'nee' gestemd heeft.

Zo was het ook bij die andere spraakmakende stemronden, in Groot-Brittannië en de Verenigde Staten. Bij het Brexit-referendum heeft ruim 36%, van alle kiezers, voor uittreding uit de EU gestemd. In de VS was de opkomst nog geen 60% en iets minder dan de helft daarvan koos voor Trump.

Het is dus niet zo dat een meerderheid tegen het Oekraïne verdrag, voor de Brexit en voor Trump heeft gestemd. We weten natuurlijk niet wat de mensen die thuis zijn gebleven gestemd zouden hebben, maar het kan best dat een meerderheid er heel anders over denkt.

Als we de opiniepeilers mogen geloven dan was de meerderheid tegen de Brexit en tegen Trump. Bij het Oekraïne-verdrag was de meerderheid vermoedelijk gewoon niet geïnteresseerd. Maar van de 'ja'-stemmers is waarschijnlijk ook een deel weggebleven, in de hoop dat de kiesdrempel niet gehaald zou worden.

Bij verkiezingen kun je uit overtuiging gaan stemmen, uit overtuiging thuis blijven, of denken dat het allemaal wel goed zal komen. Als je niet gaat stemmen moet je achteraf ook niet klagen over de uitkomst, natuurlijk. Maar het laat allemaal wel zien dat onverschilligheid grote gevolgen kan hebben.

Laat dat een les zijn voor het komende jaar: Het komt niet vanzelf goed. We moeten allemaal onze stem laten horen.  



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 - deel 6 - deel 7 en deel 8 van dit verhaal.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal. 

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men




zondag 18 december 2016

Tijm en Tom


Ik droomde vannacht dat ik een manifestatie bezocht waar alles draaide om tijm, het kruidige plantje. Een tijm-festival dus. Er werden verschillende soorten tijm getoond en allerlei etenswaar waarin tijm verwerkt werd. Tot aan tijmbier aan toe.

Tijm is een makkelijk te kweken plantje, je kunt het bij het tuincentrum kopen of zelf uit zaad opkweken. Ik heb een tijmplantje op het balkon staan en ook nog een in de vensterbank. Heel veel zorg hoef je er niet aan te besteden, af en toe een beetje water en dan groeit het best.

In het voorjaar komen er piepkleine witte bloempjes aan je tijmplantje. Die kun je eten net als de groene blaadjes. Tijm doet het goed in soepen en sauzen en is een belangrijk onderdeel van provençaalse kruidenmixen. Het wordt ook gebruikt in hoestsiroop.

In mijn droom was er een kweker die er in geslaagd was om een tijmstruik met bessen te kweken. Mooie oranje en ze smaakten zoet en naar tijm, natuurlijk. In werkelijkheid is er van vruchtjes geen sprake. Wel kan tijm gemakkelijk gedroogd worden en is het zo voor langere tijd bewaarbaar.

Van het tijmfestival ging mijn droom over op een wielerwedstrijd. Het was een strijd tussen sprinters, die ging over meerdere rondes, op de openbare weg. Ik verzeilde aan een tafel, langs de kant, met de Belgische wielerheld Tom Boonen.

Tom had een fles rode wijn open getrokken en deelde die met mij en nog enkele anderen. De kans dat dat in werkelijkheid nog eens gaat gebeuren is miniem, want als topsporter zal Tom niet vaak aan de wijn zitten.

Hij heeft wel aangekondigd aan zijn laatste seizoen bezig te zijn. Boonen is ondertussen 36 jaar, is wereldkampioen geweest en heeft een hele reeks klassiekers en etappes gewonnen, waaronder meermaals de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. Als alles goed gaat zal hij na de Parijs-Roubaix van komend voorjaar, waarin hij weer tot de kanshebbers behoort, zijn loopbaan beëindigen.

Op Wikipedia lees ik dat Tom in 2008 zijn rijbewijs kwijt raakte omdat hij te hard reed en alcohol had gedronken. Ook is hij eens geschorst geweest voor het recreationeel gebruik van cocaïne. Misschien is die fles wijn, uit mijn droom, dus zo onwaarschijnlijk nog niet. Van een verband tussen Tom en tijm is me niets bekend.  



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 - deel 6 en deel 7 van dit verhaal.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal. 

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men



zondag 11 december 2016

De griezelige wereld van Gerald Wump


Gerald Wump is een blanke man, met een blonde kuif, die altijd gelijk wil hebben. Hij zit in de politiek en scheldt op iedereen die het niet met hem eens is. Ze zijn knettergek en ziek, net als het hele systeem. Dat is corrupt en wil hem de mond snoeren.

Voor de verkiezingen klaagt hij dat er gefraudeerd gaat worden. Na de verkiezingen klaagt hij dat zijn tegenstanders hem zijn overwinning niet gunnen.

Als hij wilde en beledigende uitspraken doet, dan beroept hij zich op zijn vrijheid van meningsuiting. Maar als iemand zich uitspreekt tegen hem dan gelden er andere regels. Hij is voor de vrijheid, zegt hij, maar dan alleen voor zichzelf en zijn medestanders.

Gerald Wump is lichtgeraakt en wraakzuchtig. Hij spreekt niet graag met de pers en gaat discussies uit de weg. Liever gooit hij zijn ongezouten meningen op Twitter.

Ik wil het eigenlijk helemaal niet over akelige types zoals Gerald Wump hebben. Vanochtend hoorde ik een grote bonte specht roffelen, daar zou ik met meer plezier over schrijven. En ik denk dat de meeste mensen die dit lezen het ook liever over de vogels en de natuur zouden willen hebben.

Ik ken niemand persoonlijk die het met de Wumps van deze wereld eens is. Wump heeft niets met de natuur, vindt milieubeschermers knettergek en gelooft niet in klimaatverandering. Van hem hoeven we geen verstandige maatregelen te verwachten.

En dat maakt het wel griezelig. Want er schijnen toch veel mensen te zijn die het met Wump eens zijn. In de Verenigde Staten heeft hij de verkiezingen gewonnen, bij ons staat hij hoog in de peilingen. En hoe meer we het over hem hebben, hoe populairder hij lijkt te worden.

Dat is behoorlijk verontrustend, ook omdat ik niet denk dat hij echt voor de belangen van zijn kiezers op gaat komen. Een stem op Wump is een schot in het duister, een slag in de lucht. We gaan rare tijden tegemoet...



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 en deel 6 van dit verhaal.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal. 

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men





zondag 4 december 2016

Somber en vrolijk nieuws over het milieu


De nieuwsberichten maken we wat somber, de afgelopen tijd. In de krant lees ik dat eigenlijk niet één Nederlandse politieke partij plannen heeft die afdoende zijn om het klimaatprobleem aan te pakken. Als land doen we mee met het klimaatakkoord van Parijs, maar in de verkiezingsprogramma's voor het komende jaar vind je daar dus niet genoeg van terug.

Met name de rechtse partijen doen weinig tot niets aan het terugdringen van de CO2-uitstoot. VVD en CDA noemen het nog wel, maar voor de PVV lijkt het klimaatprobleem helemaal niet te bestaan. Bij de partijen aan de linkerzijde is het wat beter, maar er is er niet één die de doelstellingen van Parijs met vlag en wimpel gaat halen.

Toen ik dus Jan Terlouw, bij de Wereld Draait Door, zijn toespraakje zag houden, dacht ik: die man heeft gelijk. We kunnen de opwarming van de Aarde tegengaan, we kunnen overschakelen op duurzame energie. Technisch heel goed mogelijk. Maar de politiek is er niet echt mee bezig.

Ondertussen valt er geen sneeuw op Spitsbergen, het eiland in de Noordelijke IJszee, waar geen ijs te bekennen is. Er valt zoveel regen dat er aardverschuivingen zijn en huizen ontruimd moeten worden, hoor ik net op de radio. Daar wordt ik niet vrolijk van. Want zoals Terlouw zei: wij hebben een mooie tijd gehad, dat gun je je kinderen en kleinkinderen toch ook.

Aan de andere kant... Ik kreeg afgelopen week ook een mail van Greenpeace, doorgaans toch geen vrolijke flierefluiters, maar deze mail was ronduit juichend:

'Wauw, wat hebben we stormachtige weken achter de rug. En wat een spannende maanden en jaren in het vooruitzicht! In alle drukte zou je bijna vergeten dat je dit jaar de bouw van een megadam in het bosrijke Brazilië hebt helpen stoppen. Dat dankzij jou de Rosszee bij Antarctica nu ‘s werelds grootste beschermde zeegebied is, Jumbo en AH voor de bijen kozen en dat je het omstreden handelsverdrag TTIP in de ijskast kreeg.'

Bij dat handelsverdrag krijgen we waarschijnlijk hulp van klimaat-ontkenner Trump, daar heb ik dan weer gemengde gevoelens bij. Maar toch... Misschien ben ik wel te somber ? Er gebeuren ook positieve dingen. Daar moeten we ons dan maar aan vasthouden.





De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 van dit verhaal.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal. 

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men