zondag 22 april 2018

De rode lijst en de Maya's


Zeker 30 jaar heb ik heen en weer gefietst tussen Soest en Amersfoort. Eerst reed ik naar school, meestal over de Eng, waar in het voorjaar, hoog boven mijn hoofd, de leeuweriken zongen. Later naar mijn werk, langs de rand van de Eempolder, waar toen nog grutto's en tureluurs broedden. Boven de wegberm zag ik regelmatig torenvalken bidden, toen nog de meest voorkomende roofvogel van ons land.

Afgelopen week kwam het verenigingsblad van Vogelbescherming binnen, dat gewijd was aan de Rode Lijst. Dat is de lijst van vogels, dieren en planten die in ons land bedreigd worden. De leeuwerik, grutto, tureluur en torenvalk staan er allemaal op.

Als je nu over de Eng, of door de Eempolder tussen Amersfoort en Soest, fietst kom je ze ook niet meer tegen. Oorzaak: de moderne landbouw waardoor er voor vogels niet veel meer te eten is.

Is het alleen maar slecht nieuws ? Nee, met sommige vogels gaat het beter. Het moderne agrarische landschap blijkt heel geschikt voor grote groepen ganzen, die nu ook meer in ons land blijven broeden dan vroeger. Met sommige roofvogels gaat het ook goed. In de jaren '80 viel ik bijna van mijn fiets toen ik, op vakantie in de Ardennen, een buizerd boven de bossen zag cirkelen. Nu zie ik elke week buizerds, gewoon vanuit mijn huis. Vorige week zag ik er zelfs 4 tegelijk rondjes draaien boven het Baarnse bos.

De buizerd is dus niet afhankelijk van de hoeveelheid grutto's en andere weidevogels. En omdat bepaalde landbouwgiffen niet meer gebruikt worden heeft de de buizerdstand zich kunnen herstellen. Dat is het grotere, goede nieuws: De mens kan de boel verpesten, maar als we ons beter gaan gedragen herstelt de natuur zich weer.

Wat dat betreft hoorde ik een leuk bericht op de radio. Wetenschappers hebben sporen van ruïnes ontdekt in de jungle van Guatemala. Er blijken daar, verborgen onder regenwoud, grote gebieden te zijn die zo'n duizend jaar geleden bebouwd waren.

Leuk voor archeologen, maar ook hoopvol voor natuurliefhebbers. Wat wij aanzagen voor ongerept regenwoud, blijkt ooit cultuurlandschap met wegen dorpen en steden te zijn geweest. Toen, om nog onbekende redenen, de mensen daar wegtrokken, heeft de natuur zich weer in al haar glorie hersteld.

Nog mooier zou het zijn als we met ons handelen wat meer rekening zouden houden met de natuur. Zodat die niet eerst verwoest wordt en zich dan weer moet herstellen.

De Rode Lijst bij Vogelbescherming 

Maya ruïnes ontdekt in Guatemala op de website van de NOS 



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Stripman zelf. 

Klik hier voor deel 1 van dit verhaal.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 - deel 6 - deel 7 - deel 8 - deel 9 en deel 10 van het vorige verhaal. 

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men

zondag 15 april 2018

Lente door de verrekijker


Er zit een merel te zingen op het balkon en het speenkruid bloeit aan de rand van het park. Ik wist eerst niet dat het speenkruid was, mooie gele sterretjes, in het gras langs de sloot, die ik door mijn verrekijker bestudeerde. Maar met behulp van de website wildebloemen.info kwam ik er achter.

'Een van de eerste bloemen die in het voorjaar verschijnen zijn de stervormige gele bloemen van gewoon speenkruid,' schrijven ze. En dat klopt. Het enige dat eerder bloeide waren de narcissen, maar die zijn aangeplant en nu op hun retour.

Er staat ook dat je de bladeren van het speenkruid kunt eten. Ze bevatten veel vitamine C, maar je moet ze plukken voor de plant in bloei komt, want daarna vormen zich giftige stoffen. Dus niet allemaal naar buiten rennen om speenkruidblad te plukken !

Op het balkon staat een paardenbloem te bloeien – en de madeliefjes, natuurlijk, maar daar had ik het al eerder over. De bladeren van de paardenbloem kun je ook eten, ze hebben zelfs een aparte naam: molsla. Al schijnt het dat de echte molsla in het donker gekweekt wordt, zodat het blad heel licht blijft. Een beetje zoals witlof en asperges.

Ook paardenbloemblad moet je jong plukken, dus voor de plant in bloei komt. Van de wortels van de plant wordt surrogaatkoffie gemaakt en van de bloemhoofdjes zelfs wijn, lees ik.

Ondertussen zie ik, weer met behulp van de verrekijker, dat wat verderop in het park de eerste lenteblaadjes verschijnen. Aan een Amerikaanse eik zitten bruingele frutseltjes, dat zijn blaadjes en bloempjes. Een van de beuken heeft al flinke, lichtgroene bladeren.

Over de koolmezen in mijn nestkastje valt nog niet veel te melden. Ik zie ze elke dag wel even, maar druk heen en weer vliegen doen ze niet. Of ze klaar zijn met de nestbouw, eitjes leggen, of al aan het broeden zijn ? Ik weet het niet. Het kan ook nog dat het allemaal niet doorgaat.

Ik bekijk de lente dit jaar, voornamelijk, vanaf het balkon of door de verrekijker. Ik moet energie sparen voor onze muzikale activiteiten. Op Koningsdag staat een klein optreden gepland, van 12.45 tot 13.15, bij Artishock in Soest.

Daarna is het vast ook nog wel mooi buiten.



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Stripman zelf. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 - deel 6 - deel 7 - deel 8 - deel 9 en deel 10 van het vorige verhaal. 

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men

zondag 8 april 2018

Eindelijk lente !


'Eindelijk lente !', juicht de krant. Maar even verderop lees ik dat de normale temperatuur voor april 12 graden is. Met de 20 graden van dit weekend is het dus behoorlijk warm voor de tijd van het jaar. 'Nu al lente' zou meer op z'n plaats zijn.

We zijn ook al vergeten dat de winter, op een paar weken na, erg zacht was. In januari stonden de lobelia's nog te bloeien op mijn balkon. In februari heeft het flink gevroren, zodat mijn aardbeienplant gesneuveld is. Maar een lange, strenge winter was het niet.

'Retourtje Barcelona vanaf 29 euro', lees ik op internet. Maar omdat sommige mensen zo goedkoop willen vliegen betaalt de rest dat met een heerlijk lentezonnetje dat amper door de vliegtuigstrepen heen kan komen. En dan willen ze dat idiote vliegen nog uitbreiden ook !

Het had een prachtig weekend kunnen zijn als er minder vliegtuigen waren. Als het vliegen niet zo gesubsidieerd zou zijn. Als het reizen per trein beter geregeld was. Retour Barcelona met de trein: 289 euro, lees ik in de krant.

Maar laat ik niet te somber doen. Het gras naast de flat is gemaaid. Alle bloemetjes weg. 
Alle ? Nee, op mijn balkon staan de madeliefjes dapper te bloeien ! En ik heb nog drie andere plantensoorten voor de maaier gered, die later hopelijk in bloei gaan komen. Het is bescheiden, twee bloempotten vol, maar toch schept het voldoening.

En de koolmezen hebben een nestje gebouwd in ons nestkastje. Ik zag ze eerst met takjes aankomen en toen met plukken mos. Nu is het stil rond het kastje, maar, als alles goed gaat, worden nu de eitjes gelegd.

Dan is het een paar weken wachten voordat er jonge mezen zijn. Misschien begin mei. Rond die tijd moeten dan ook de bomen in blad zijn gekomen en de rupsen verschijnen die de mezen dan weer aan hun jongen kunnen voeren.

Nu is er nog geen groen blaadje te zien, maar de mezen hebben er vertrouwen in. Ik wacht het af en hou jullie op de hoogte...

Zie: 'Naar Barcelona met de trein...', een artikel in de Volkskrant. 

Foto's van de nestbouwende mezen 


De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 - deel 6 - deel 7 - deel 8 en deel 9 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal.

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men

zondag 1 april 2018

Emigranten, vluchtelingen en gehandicapten


Ik heb een geheugen als een zeef. Dat is voor mij soms best prettig. Ik kan me van films en boeken, die ik jaren geleden zag of las, vaak niets meer herinneren. Dus kan ik er zonder probleem nog eens van genieten.

Vaak hoor of zie ik in de loop van de week iets waarvan ik denk: dat moet ik onthouden om op zondag in mijn verhaal te verwerken. Meestal ben ik het dan zaterdag weer vergeten. Maar deze keer zijn me twee dingen bijgebleven, het ene zelfs van langer dan een week geleden.

Ik zag Wim Pijbes, oud directeur van het Rijksmuseum, die vertelde, op TV, over een loods in Rotterdam waar een nieuw museum ingericht zou worden. Het onderwerp daarvan was de migratie van Europeanen naar Amerika en Australië. Vanuit de Rotterdamse haven hebben miljoenen de boot genomen, op weg naar een beter leven.

Pijbes beëindigde zijn verhaal met de opmerking dat het een heel actueel thema was. Zijn tafelgenoten keken hem daarop glazig aan. Hoezo actueel ?

Hoe kan dat nou, dacht ik. Hoe is het mogelijk dat men het verband niet ziet tussen de Europeanen, die toen emigreerden, en de Afrikanen en Aziaten die nu naar Europa proberen te komen ? Die hebben dezelfde motieven als onze familieleden en vrienden toen. Ze willen weg uit een land dat ze als uitzichtloos ervaren en zoeken een betere toekomst voor zichzelf en hun kinderen.

Een ander bericht dat zich aan mijn geheugen vasthaakte was het plan, van onze nieuwe regering, om arbeidsgehandicapten minder te gaan betalen. Of laat ik het anders zeggen: de werkgevers niet langer verplicht te stellen om arbeidsgehandicapte werknemers het minimumloon te betalen.

Nu krijgen werkgevers daar subsidie voor. Dat zou in de nieuwe plannen komen te vervallen. De werkgevers hoeven in de toekomst minder formulieren in te vullen, de gehandicapte werknemer moet zelf naar de gemeente om een aanvulling te regelen.

Niets aan de hand, zou je zeggen, maar de betreffende groep werknemers moet dan ook een deel van zijn pensioenopbouw inleveren. Bovendien zullen in de toekomst minder mensen in aanmerking komen voor een aanvulling op hun inkomen.

Jullie begrijpen dat ik hier lichtelijk van begin te koken. De redenering is dat iemand die gehandicapt is zijn of haar werk minder goed doet en daarom minder betaald zou moeten kunnen worden. Gehandicapt ben je ten slotte door je eigen schuld en strafkorting is daarom op z'n plaats.

Grrrr... In plaats van mensen te helpen, die toch al hindernissen moeten overwinnen, krijgen ze het moeilijker en worden ze minder betaald, terwijl het de bedrijven makkelijker wordt gemaakt.

Voor wie zich liever met iets leuks bezig houdt vandaag: de wielrenners rijden de Ronde van Vlaanderen. De hele dag op TV...





De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 - deel 6 - deel 7 en deel 8 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal.

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men



zondag 25 maart 2018

Madeliefjes redden


Ik heb vroeger wel eens iets geschreven over 'guerrilla tuinieren', dat is buiten de officiële groenvoorziening om, op eigen initiatief, iets toevoegen aan de bomen en planten in de openbare ruimte.

Er is een website van een groep die zich Guerrilla Gardeners noemt. Zij schrijven: 'We leggen tuinen aan op die ‘vergeten’ stukjes rommelige of braakliggende grond die iedere gemeente wel heeft. Gewapend met gieter, schop en planten toveren we de stad om in een groene oase.'

Heel mooi ! En ik heb het zelf ook wel eens geprobeerd, maar zonder veel succes.

Het plantsoen naast onze flat was lange tijd een wat verwaarloosd stuk met rommelige struiken. Daar heb ik wel eens een gezellig bloemetje tussen gezet, of een boompje, dat spontaan in een van de bloempotten op mijn balkon was opgeschoten.

Maar op een zeker moment heeft men een hovenier ingehuurd die direct alles uitroeide wat afweek van hortensia, rozenstruik, of cotoneaster. Al mijn toevoegingen zijn ijverig weg gewied, afgezaagd, weg gesnoeid, of uit de grond getrokken.

Een paar seizoenen terug constateerde de hovenier dat er zevenblad in het plantsoen groeide, een woekerend plantje dat moeilijk weg te wieden is. Dus heeft hij het zo grondig doodgespoten dat de overblijvende struikjes er nog steeds niet helemaal van hersteld zijn.

In het grasveld, tussen de huizen in, bloeide vorig voorjaar madeliefjes, vergeetmenietjes, klaver en paardenbloemen. Tot het tijd werd om te maaien. Nou ja, denk je dan, die bloemetjes komen wel weer terug. Maar een week later werd er weer gemaaid en een week daarna weer.

Toen het vervolgens een tijdje warm en droog was veranderde het grasveld in een bruine, kale vlakte. Er zullen wel veel mensen zijn die dat mooi vinden want het aantal grasvelden in ons dorp neemt de laatste jaren toe. Bloemperken worden opgeruimd, want die vergen onderhoud, en vervangen door makkelijk te maaien vlaktes.

Op dit moment is het gras nog groen. Er bloeit nog niet heel veel, maar er zijn wel plantjes zichtbaar tussen het gras. Het zou mooi zijn als het gazon wat verwaarloosd zou worden, maar eerdaags begint het maaiseizoen weer...

Dus vanochtend vroeg, de hele buurt lag nog te slapen, ben ik met een schep naar buiten gegaan en heb wat madeliefjes en andere plantjes uit het grasveld gered. Ik denk niet dat je dat guerrilla tuinieren mag noemen. Maar ik ga proberen of ze op mijn balkon willen groeien.  



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 - deel 6 en deel 7 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal.

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men



zondag 18 maart 2018

Lente in de gezondheidszorg


'Het was lente. Het leek nog winter maar 't was lente. (…) Het sneeuwde nog wat in die dagen, maar 't was zoo erg niet gemeend, 't was nog koud en vroor zo nu en dan maar wij wisten wel beter, wij lieten ons niet voor de mal houden.
Het zou zomer worden, de dagen werden langer...'.

Dat schreef Nescio ruim honderd jaar geleden, maar het had ook gisteren gekund. Want het is nog even koud, maar de voortekenen zijn er al. Langs de weg bloeien de narcissen en krokussen, in het plantsoen is de eerste bloesem aan de Japanse kers al verschenen. En in de bomen aan de overkant zitten de grote bonte spechten elkaar achterna. Die weten het ook al.

Ondertussen modderen de mensen maar voort. Afgelopen week kwam er het bericht dat er duizenden arbeidskrachten tekort zijn in de gezondheidszorg. Dat komt door de bezuinigingen van de afgelopen kabinetten en door de toegenomen administratie. En omdat daardoor de werkdruk hoog is – en de salarissen laag – staan jongeren niet direct te springen om in de zorg te gaan werken.

Allemaal heel verklaarbaar en we hadden het aan kunnen zien komen, net als de lente. Sterker nog: we hebben het aan zien komen.

Ik ken mensen die na hun pensioen nog best wat langer door hadden willen werken, maar hun administratieve baan in de zorg wegbezuinigd zagen worden. Door de automatisering en het elektronisch patiënten dossier zouden artsen ook best zelf de gegevens in de computer kunnen tikken.

Tuurlijk. En iedereen die wel eens bij een dokter komt weet dat ze dat ook doen. Maar misschien hebben jullie ook ervaren dat er nog al eens iets mis gaat, met het maken van afspraken, het doorgeven van medicatie en zo meer. Een arts heeft ook nog andere dingen aan zijn hoofd.

Eén van de oplossingen die ik voorbij hoorde komen, om het werk in de zorg aantrekkelijker te maken, was administratieve krachten aanstellen om dat deel van het werk over te nemen. Goh ! Wat een briljant idee !

Nou ja... In de zorg wordt het misschien ook wel weer eens lente...



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 en deel 6 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal.

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men


zondag 11 maart 2018

Schaatsen ? Het is lente !


Er zijn schaatswedstrijden in het Olympisch stadion van Amsterdam, maar de natuurliefhebbers weten dat de lente begonnen is. De schaatsers hebben dat waarschijnlijk ook wel gemerkt, want het was gisteren 15 graden boven nul.

De vogels zingen weer en op Facebook zag ik al de eerste berichten van mensen die hommels door de tuin hadden zien vliegen, of vogels met nestmateriaal zagen slepen. Dat laatste zag ik zelf ook al. Ik kijk uit op een hoge conifeer, waar een paar eksters al dagen de ene na de andere tak naartoe transporteren.

Een eksternest is een flink bouwwerk, zo groot en rond als een basketbal. Bij een conifeer zie je dat niet, maar in een loofboom vallen ze behoorlijk op en dan vooral in de winter als de bladeren gevallen zijn. En als zo'n nest, in een storm, kapot waait zie je, aan de massa takken op de grond, hoe omvangrijk het bouwsel was.

Het nestkastje op mijn balkon staat ondertussen in de belangstelling van een paartje koolmezen. Ik zag ze er al een aantal keer in- en uitvliegen, maar nestmateriaal hebben ze er nog niet binnengebracht. Toen ik er gisteren even naar binnen keek was het nog leeg, op wat mezenpoepjes na.

De kenners veren op, nu ik het over mezenpoep heb, want dat betekent dat de mezen waarschijnlijk in het nestkastje geslapen hebben. En als ze er geslapen hebben, dan voelen ze zich er veilig en is de kans dus best groot dat ze er ook in gaan nestelen.

We zullen het af moeten wachten. Tot nu toe heb ik niet veel geluk gehad met nestelende mezen. Het ging vaker mis, of helemaal niet door, dan dat er jonge meesjes uitvlogen.

Terwijl ik dat de afgelopen dagen een beetje in de gaten zat te houden zag ik ook een eekhoorn door de bomen aan de overkant voorbij rennen. Dat was al leuk maar nog niet zo bijzonder als de drie appelvinken die ik bovenin een eik, aan de rand van het park, zag.

Om appelvinken goed te zien heb je een verrekijker nodig, ze zitten meestal hoog in de boomtoppen, maar als je ze in het vizier hebt is het ook genieten. Wat een kanjers van snavels! Men zegt dat ze er kersenpitten mee doormidden kunnen bijten – de Duitsers noemen ze niet voor niets 'Kernbeißer' – en met hun goudbruine kop en donker omrande ogen zien ze er vervaarlijk uit.

Het zijn natuurlijk volstrekt onschuldige beestjes die letterlijk geen vlieg kwaad doen, want het zijn zadeneters. En ook nog eens tamelijk schuw en als ze boven in een boom zitten, moeilijk te zien. Dus...

En nu weer even schaatsen kijken...

Van de appelvink heb ik een paar wazige foto's gemaakt. 

Betere plaatjes vind je bij Vogelbescherming



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van het vorige verhaal.

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men