zondag 15 oktober 2017

Ophelia is op weg naar Ierland


Na het geweld van orkanen Irma en Maria vroeg mijn vrouw: 'Kunnen we hier ook zo'n storm krijgen ?'
'Welnee', zei ik. Maar ondertussen beweegt orkaan Ophelia zich over de Atlantische oceaan naar het noorden, in plaats van de gebruikelijke route te volgen, naar het westen.

Ophelia ontstond begin oktober voor de kust van Afrika. Op 9 oktober bereikte ze het orkaanstadium en daarmee was het de 17e stormdepressie en de 10e orkaan van dit seizoen. Inmiddels heeft de stormwind snelheden van 185 km/u bereikt met uitschieters naar 220 km/u. Daarmee is Ophelia een orkaan van categorie 3.

2017 is een bijzonder actief orkaanseizoen, maar we mogen dat niet zonder meer toeschrijven aan de opwarming van de Aarde, lees ik bij het KNMI. Ook de jaren '50 en '60 waren zeer actief, toen was er van opwarming nog geen sprake. Maar orkanen ontstaan boven warm zeewater en als dat opwarmt lijkt het voor de hand te liggen dat er ook meer orkanen gaan komen.

Er spelen echter ook andere factoren mee en volgens sommige berekeningen zal het aantal orkanen zelfs afnemen, als het klimaat warmer wordt. Maar de orkanen die ontstaan worden waarschijnlijk wel zwaarder. Dus niet direct opgelucht ademhalen.

Dit weekeinde stormt Ophelia langs de Azoren en begin volgende week gaat ze naar verwachting voor problemen zorgen in Ierland en Schotland. Dat is behoorlijk zeldzaam, maar tegen de tijd dat de storm in Ierland aankomt is het geen orkaan meer.

Dus ik kan mijn vrouw nog steeds geruststellen, maar aan de andere kant... als zo'n storm Ierland aan kan doen, waarom ons land dan niet ? Een echte weerkundige kan daar vast een goed antwoord opgeven.

In zekere zin doet Ophelia ons land trouwens wel degelijk aan. Het is door haar invloed dat we nu zulk uitzonderlijk warm nazomerweer hebben.

Zie de website van het KNMI: Orkaanvoorspellingen op langere termijn  





De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Stripman.

Klik hier voor deel 1 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 van het vorige verhaal. 

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men



zondag 8 oktober 2017

Herfst, design en Ringo Starr


Okee, het is herfst. Toen ik vanochtend wakker werd scheen de zon, maar inmiddels zijn er weer grijze wolken verschenen boven Soestdijk. Ik hoorde een paar mussen tjilpen en een koolmees fluiten, maar het zal waarschijnlijk geen weer worden om buiten van de natuur te gaan genieten.

De Volkskrant kwam met een design-special bij de zaterdageditie. Ik heb me er nog niet in verdiept maar in vorige jaren bleken designers mensen te zijn die van niets iets konden maken. Bijna lood in goud konden veranderen.

Je neemt bijvoorbeeld een oude stofzuiger, schroeft er een lampenkap op en voila: een designlamp. De onderdelen kosten twee tientjes, maar het eindproduct wordt verkocht voor honderden euro's.

Dat doet me er aan denken dat ik voor het eerste flatje dat ik huurde zelf de lampen maakte, van oude fietswielen. Kostte bijna niks en leverden niet meer op dan sfeervolle verlichting. Misschien is er een designer aan me verloren gegaan ?

Ondertussen nadert ons Top 200.000 project op Facebook de twintigduizend liedjes. Je zou zeggen dat we onderhand alles wel hebben, maar dat is echt niet zo. Ik kom nog regelmatig helemaal nieuwe artiesten en groepen tegen.

Afgelopen week volgde ik de loopbaan van Ringo Starr. Voor de jongere lezers: dat was de drummer van de Beatles, een behoorlijk succesvolle Engelse band uit de jaren '60. Toen de Beatles in 1970 uit elkaar gingen brachten alle vier de bandleden solo-albums uit. Ook Ringo.

Wie de muziek van de Beatles kent zou niet verwachten dat uitgerekend de goedlachse drummer succes zou hebben als zanger. Maar dat had hij wel. Hij scoorde hits en ook zijn langspeelplaten verkochten goed. Daarnaast speelde hij in films en richtte een eigen platenmaatschappijtje op.

En hij was veelgevraagd als drummer. Hij speelde op de lp's van zijn mede ex-beatles, maar ook op platen van Stephen Stills, B.B. King, Leon Russell, Peter Frampton, Harry Nilsson, Carly Simon, Bob Dylan, The Beach Boys en Tom Petty. Om maar een paar bekende namen te noemen.

Maar hij trad ook aan op albums van minder bekende artiesten. Guthrie Thomas, bijvoorbeeld, een bijna vergeten singer-songwriter, waarover zelfs Wikipedia niets te melden heeft.

Of Kinky Friedman, die is in de VS wel bekend en niet alleen als zanger, maar ook als schrijver. Friedman maakte in de jaren '70 satirische countrymuziek.

Ze noemden hem de Frank Zappa van de country & western. Luister maar eens naar liedjes als 'They Ain'tMakin' Jews Like Jesus Anymore'.  Of 'Men's Room L.A.', waarin hij voor een moeilijke keuze komt te staan: Na gedane boodschap zijn achterste niet afvegen, of toch maar de afbeelding van Jezus gebruiken die hij op de vloer vond. Uiteindelijk wordt hij toegesproken door de zoon van God zelf, een rol waarvoor Ringo Starr zijn stem leende.  



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Stripman. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 het vorige verhaal. 

Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men


zondag 1 oktober 2017

Opvoeden met slechte gevolgen


Ik heb in het verleden al eens geklaagd over het kleine keukentje in ons appartement. Onze huurwoning dateert uit het begin van de jaren '60 en toen vond men dat de eenvoudige arbeider, niet alleen een frisse lichte woning moest krijgen, maar ook moest worden opgevoed in het bewonen daarvan.

In oude arbeidershuisjes was de keuken groot en de woonkamer klein. In de woonkamer stonden de mooie spullen, daar kwam je alleen op zon- en feestdagen, de rest van de tijd zat het hele gezin in de keuken.

Dat moest anders. Vandaar een klein pokkenkeukentje, waar je je kont niet kunt keren. Wat na verloop van tijd nog erger werd, omdat er niet voorzien was dat er nieuwe huishoudelijke apparaten zouden komen. Koelkast, wasmachine, vaatwasser, alles moest in dat kleine keukentje.

En de vuilnisbak. Vroeger was dat een zinken emmer die, één keer per week, drie trappen naar beneden gesjouwd moest worden. Inmiddels gaat de afvoer in kunststof vuilniszakken. En als het aan de gemeente ligt moeten we dat scheiden in gewoon restafval en plastic.

Papier en glas brachten we natuurlijk al naar de daarvoor bestemde containers. Het plastic werd eens in de twee weken apart opgehaald. Waar wij in de tussentijd de volle zakken moesten laten ? In ons kleine pestkeukentje !

Maar dat is nu achter de rug. Iemand op het gemeentehuis moet ingezien hebben dat het niet handig is om mensen al dat plastic te laten opsparen. Of misschien dat het niet handig is om een extra vuilniswagen te laten rijden, om die bergen plasticzakken op te halen.

De bewoners van laagbouwwoningen krijgen er nu een vuilnisbak bij, voor plastic, metaal en drankverpakkingen (PMD) en wij flatbewoners moeten dat afval zelf wegbrengen, naar gemeenschappelijke inzamelpunten.

Ideaal is het niet. Als bewoner van de begane grond zit je nu met drie afvalbakken. En waar wij terecht kunnen met ons plastic is ons voorlopig nog onduidelijk. Maar het ergste is natuurlijk dat het allemaal onzin is. Niet dat afval scheiden op zich, dat is best nuttig. Maar dat wij daar als bewoners mee opgezadeld worden is onnodig en niet efficiënt.

Dat het toch gebeurt is omdat men denkt dat wij opgevoed moeten worden. We moeten bewust worden van al het afval dat we produceren. Daar krijg ik de kleine keuken kriebels van !

Daarbij blijkt dat lang niet alle plastic geschikt is voor hergebruik. Een groot deel van wat wij zo nijver scheiden gaat achteraf alsnog de verbrandingsoven in. Het is handiger om niet met drie verschillende vuilniswagens door de wijk te rijden, maar met één en dan bij de afvalverwerker rustig uitzoeken wat wel en niet gerecycled kan worden.

En nog veel beter zou het zijn als de bron van al dat plastic aangepakt zou worden: de bedrijven die ons met al die verpakkingen opzadelen.



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 en deel 6 van het vorige verhaal. 


Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men




zondag 24 september 2017

Nazomertje


Het is een beetje mistig vanochtend, maar verder mogen we niet klagen over het weer van de afgelopen dagen. Dat nazomertje is toch nog gekomen. En je merkt het aan de planten op mijn balkon. De dropplant bloeit met een mooie paarse pluim, de akkerkool met gele bloemen, de fuchsia en de azalea in het rood en de witte en blauwe lobelia's houden het ook nog steeds vol.

Er zoemen insecten door de lucht, al doen de kruisspinnen ook hun best om ze te vangen. Mijn vrouw en ik zagen er één een web bouwen midden voor het raam en we vroegen ons af of dat wel zo'n handige plek was. Aan het eind van de dag zaten er een stuk of zes grotere en kleinere vliegjes in. Prima plekje dus.

Op het vogelbalkon spelen de koolmezen en pimpelmezen hun vorm van tikkertje. De ene mees vliegt recht op een andere af en als die opvliegt gaat de eerste op zijn plaats zitten. Tot daar weer een andere mees op af vliegt. Zo zijn ze vaak minuten lang van plaats aan het wisselen. Tot echte botsingen komt het zelden.

Maar het hele stel is verdwenen als er een grote bonte specht op het voederhuisje landt. Of een kauwtje. Daar hebben ze respect voor. Net als voor de vlaamse gaai, maar die komt maar zelden op het balkon. Die heeft meer interesse voor de eikels en beukennootjes, in de bomen aan de overkant van de straat. Die eiken en beuken beginnen hier en daar al wat te verkleuren. Het is wel herfst, natuurlijk.

Vanmiddag is het wereldkampioenschap wielrennen op de TV. De Nederlandse mannen en vrouwen hebben al heel wat medailles veroverd en al zijn mijn verwachtingen niet hoog gespannen, wie weet komt er daar nog eentje bij. Het zou wel krankjorum zijn als Tom Dumoulin, na goud in de ploegentijdrit en de individuele tijdrit, ook het wegkampioenschap zou winnen.

Al met al afleiding genoeg om me niet met de echte problemen in de wereld bezig te houden. Vluchtelingen, natuurrampen, presidenten die elkaar uitschelden en met kernwapens bedreigen...

Hier schijnt straks de zon en scheren de paardenbijters langs het raam. (Dat zijn libellen.) En ook als Dumoulin niet wint ga ik genieten van een hopelijk spannende wedstrijd, met mooie beelden van de Noorse havenstad Bergen. En tussendoor ga ik even op het balkon zitten, als de zon schijnt...



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 en deel 6 van het vorige verhaal. 


Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men



zondag 17 september 2017

Het zal wel toeval zijn...


Het zal wel toeval zijn, maar vorige week schreef ik over de spam in mijn mailbox en deze week is de hoeveelheid daarvan ineens drastisch afgenomen. Ik eindigde mijn verhaal, vorige week, met de opmerking dat ze mijn uitgaande mail wel niet zouden lezen, maar je zou haast denken dat ze dat wel hebben gedaan.

Maandag ontving ik nog 37 ongewenste e-mails, dinsdag 10 en woensdag nog maar 2. Begonnen, in de afgelopen weken, mijn ochtenden met het wegwerken van een stuk of twintig spamberichten, vanmorgen ontving ik er maar 1.

Even vroeg ik me af of er misschien iets mis was met mijn mailprogramma, of de mailserver. Ik logde in op mijn webmail, maar ook daar waren geen grote hoeveelheden spam te vinden. In het mapje ongewenst hadden zich de afgelopen twee weken slechts 3 mailtjes verzameld.

Het zal wel toeval zijn, toch ? Het kenmerk van ongewenste mail is dat de ontvanger het niet wenst te ontvangen. Als ze mijn spamverhaal gelezen zouden heb, waarin ik duidelijk aangeef niet blij te zijn met die spam, hadden ze zich waarschijnlijk tevreden in hun handen gewreven. Wij zijn goed bezig ! Hij baalt als een stekker !

Als je je als verzender van ongewenste mail iets aan gaat trekken van de ontevreden ontvangers dan kun je wel ophouden. Dat lijken ze nu wel grotendeels te hebben gedaan, dus zal er wel iets anders aan de hand zijn.

Misschien is er een spamnetwerk opgerold ? Als ik op internet zoek naar berichten van die strekking vind ik geen recente voorbeelden. Een aantal berichten uit 2012 meldt dat er toen een netwerk is aangepakt dat per dag 1,5 miljard mails verstuurde. Dat gebeurde onder andere via gekaapte pc's van onwetende internetters, een zogenaamd botnet.

Er zijn internetbeveiligers die zich inspannen om botnetwerken te blokkeren en het kapen van computers te voorkomen. Misschien hebben die in de afgelopen week een succesje geboekt ? Of misschien heeft de laatste update van Windows er iets mee te maken ?

Als ik nog eens zoek op internet vind ik een forum van mijn internetprovider. Honderden gebruikers klagen over de grote hoeveelheid spam. Ik begrijp dat de provider problemen had met het e-mail spamfilter. Volgens mij heb ik dat in het verleden ooit eens uitgezet, omdat het ook gewenste mail tegenhield. Volgens mijn instellingen staat het nog steeds uit, maar misschien wat minder uit dan voorheen...?


De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 - deel 2 en deel 3 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 en deel 6 van het vorige verhaal. 


Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men


zondag 10 september 2017

Meer dan 200 spamberichten


Ik zette vanochtend mijn laptop aan. Ha, leuk, 11 mailtjes ! O, nee, het zijn er maar 2, de rest is spam. Alleen in de afgelopen week al verzamelde ik meer dan 200 spamberichten. Sinds een paar weken laat ik ze door mijn mailprogramma, automatisch, in een apart mapje zetten. Dat werkt heel aardig. Ik moet dan toch nog wel controleren of het allemaal wel echt ongewenste mail is, maar het gaat sneller dan 'met de hand' sorteren.

Het is ook mogelijk om de internetprovider opdracht te geven de spam tegen te houden. Maar dan moet je eens in de zoveel tijd, via de mailbox op internet, toch nog kijken of die z'n werk wel goed doet. Een stuk omslachtiger en de kans dat je een legitiem mailtje mist is een stuk groter.

Het komt misschien doordat ik mijn mailadressen al zo lang gebruik, eigenlijk al sinds ik een internetverbinding heb, dat de hoeveelheid spam steeds groter wordt. Maar het getuigt ook van weinig intelligentie bij de spammers. Waarom sturen die me al meer dan 20 jaar mails die ik direct ongeopend weggooi ?

Het zal wel zijn omdat mailen gratis is. Ze denken misschien dat de aanhouder wint en dat ik toch een keer in ga op de aanlokkelijke mededeling dat ik een prijs heb gewonnen. Of ze hopen dat ik plotseling zwaarlijvig ben geworden, of zo rijk dat ik mijn geld voordelig wil beleggen, of een hypotheek op mijn huurhuis wil nemen. En dat ik tegelijkertijd mijn verstand verloren heb.

Ze moeten miljoenen spammails per dag versturen en dat zal dan toch wel de moeite lonen. Dus ook de onwaarschijnlijkste scenario's zullen wel eens voorkomen. Ze denken in ieder geval niet meer dat ik impotent ben, want reclame voor erectiepillen zit er tegenwoordig niet meer bij.

De meeste spam lijkt gericht op ouderen, maar misschien is dat omdat die er wat vaker intrappen dan de jongere mailgebruikers. Of wellicht omdat email meer iets voor ouderen is. De jeugd appt natuurlijk.

Mail is meer en meer iets geworden voor contacten tussen klanten en bedrijven. Tegenover de 200 spamberichten stonden, in de afgelopen week, slechts 5 mailtjes van vrienden en familie. De rest van het emailverkeer kwam van bedrijven en instellingen.

Ik ga er van uit dat ze de mail die ik zelf verstuur niet kunnen lezen. Maar eigenlijk zou het beter zijn als ze dat wel konden. Dan wisten ze nu dat ze rustig op kunnen houden met spammen. Het heeft geen zin, jongens ! Ik trap er niet in ! Stop er maar mee...!



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 en deel 2 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 en deel 6 van het vorige verhaal. 


Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men



zondag 3 september 2017

Snotteren bij mooie muziekverhalen


Zo, dat was weer eens een ouderwetse verkoudheid. Niet dat ik reden tot klagen heb, hoor, het was lang geleden dat ik het voor het laatst zo te pakken had. Maar jullie kennen het vast wel uit ervaring: Maandagavond een beetje keelpijn. Dinsdag wakker worden met keelpijn, hoofdpijn en een verstopte neus.

Die neus begint dan te lopen op woensdag en dan is het hoesten en niesen, zodat je donderdag krom loopt van de spierpijn. En nog steeds hoest en snottert en rilt en zweet. Vrijdag begint het dan een beetje beter te gaan. Je hebt geen handvol paracetamollen meer nodig om de dag door te komen. Je hebt niet meer de halve nacht liggen hoesten. En dan zaterdag een kanjer van een koortslip.

Van al mijn goede voornemens is ondertussen niets terecht gekomen, deze week. Ik heb eigenlijk alleen wat muziek geluisterd, op YouTube, en wat muzikantenbiografieën gelezen. Er was een documentaire over Joe Cocker op TV, dus dat vulde elkaar leuk aan. Ik weet nu dat die Mad Dogs & Englishmen tournee, waar ik laatst over schreef, bijna de nekslag is geweest voor Joe.

Hij was afkomstig uit een eenvoudig arbeidersmilieu, uit de Engelse staalstad Sheffield, en begon zijn loopbaan in het pubcircuit. Daar lustte men wel een pint bier, natuurlijk, dus alcoholgebruik was hem niet vreemd. Maar tijdens die wildemans tournee door de VS kwamen daar allerlei andere middelen bij.

Daarbij was het een financiële ramp, zodat Joe, na afloop, geestelijk en lichamelijk gebroken en helemaal platzak, terugkwam in Engeland. Het heeft jaren geduurd voordat hij weer aan zingen toekwam en daarna nog tientallen jaren voor hij zichzelf weer echt onder controle had.

Als tegenwicht las ik over en luisterde ik naar zangeres Jackie DeShannon. Misschien niet voor iedereen een bekende naam, maar ze heeft een aantal grote hits voor anderen geschreven en zelf ook, in de jaren '60 en '70, een paar behoorlijke successen in de hitparade gehad.

Jackie was bovendien een leuke, blonde, meid die uitging met Elvis en liedjes schreef met de vriendin van Eddie Cochran. Ze zong in het voorprogramma van de Beatles, met een begeleidingsband waar een piepjonge Ry Cooder gitaar in speelde. Ze schreef liedjes samen met Randy Newman en zong de tweede stem op Van Morrisons hit 'Warm Love'.

Ze trouwde twee keer. Het eerste huwelijk duurde maar kort, maar het tweede, met muzikant Randy Edelman, houdt al meer dan 40 jaar stand. En ja, ze leeft nog, is inmiddels 73 jaar oud en nog in goede gezondheid. Ze presenteert nog wekelijks haar eigen radioprogramma. Niet elk muzikantenverhaal is droevig...  



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 van dit verhaal. 

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 en deel 6 van het vorige verhaal. 


Klik op de tekening voor een grotere weergave. 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men