zondag 28 augustus 2016

Het hitteprotocol en de doorzichtige rat


Het was nog maar nauwelijks één dag warm weer of in het nieuws zei men dat het hitteprotocol was ingegaan. Wat was dat nu weer ? Het bleek te gaan over het vervoeren van dieren, met name varkens en koeien. Die kunnen bij warm weer oververhit raken, bij lange ritten in volle veewagens. Ernstiger dan ik aanvankelijk dacht, dus.

Er was ook een Nationaal Hitteplan voor ouderen en andere kwetsbare mensen. Ook serieus, maar toen ik daarna het bericht zag, over wetenschappers die er in geslaagd waren om een dode rat doorzichtig te maken, wist ik het toch zeker: komkommertijd !

De doorkijkrat is een uitvinding van de Duitse celbioloog Ali Ertürk, werkzaam aan de universiteit van München. Zijn vinding maakt het mogelijk om de binnenkant van het dier beter te bestuderen.

Een ander wetenschappelijk bericht ging over een nieuwe manier om genetisch gemanipuleerde eigenschappen te verspreiden. Met 'gene drives' zou het in de toekomst mogelijk zijn om ziektes als malaria en knokkelkoorts uit te roeien. Mooi, maar het zou ook kunnen dat er per ongeluk hele diersoorten van de aardbodem verdwijnen. Nieuws met een keerzijde dus.

Minder reserves hoeven we te hebben bij het besluit van president Obama om bij Hawaii het grootste zeereservaat ter wereld in te stellen. De naam zullen we misschien wat minder makkelijk onthouden, 'Papahanaumokuakea Marine National Monument', maar dat mag de pret niet drukken.

'Het gebied omvat tien eilanden en atollen van de Hawaii-archipel en huisvest diverse zeedieren, waaronder zeldzame zeeschilpadden en de met uitsterven bedreigde Hawaiiaanse monniksrob,' schrijft de Volkskrant. Heel mooi ! Nu maar hopen dat de volgende president geen streep door de plannen haalt.

Dat ondertussen, in Naturalis, de tirannosaurus Trix aangekomen is hoef ik vast niet meer te vertellen. Wie er meer over wil weten kan terecht op deze website: t-rex.naturalis.nl

Zie verder:









zondag 21 augustus 2016

Sam Phillips en zijn legendarische Sun studio


Ik ben al een tijdje bezig in een boek over Sam Phillips, de oprichter van de legendarische Sun opnamestudio in Memphis, USA. Het is een dikke pil, geschreven door Peter Guralnick, bekend van zijn boeken over blues, soul en country en zijn geprezen biografie van Elvis Presley.

Guralnick noemt het boek 'Sam Phillips, the man who invented Rock 'n' Roll' en dat is niet overdreven. Als je de muziek opzoekt, die in het boek besproken wordt, dan hoor je die nieuwe stijl ontstaan. Hij krijgt ook alle ingrediënten in zijn studio: rauwe, zwarte blues en arme blanke countryjongens.

Phillips begon zijn loopbaan als medewerker bij een lokaal radiostation. Hij werkte er als geluidstechnicus en diskjockey en bleef dat ook doen, nadat hij zijn eigen opnamestudio geopend had. Met zijn Memphis Recording Service nam hij alles op dat zich aandiende. Toespraken bij bruiloften en begrafenissen, schoolconcerten en jong talent.

Hij had een idealistisch idee, hij vond dat er vooral onder de zwarte bevolking veel talent was dat nauwelijks de kans kreeg om tot ontwikkeling te komen. Om het hoofd boven water te houden maakte hij werkdagen van 20 uur en hoewel hij muzikanten voor zijn microfoon kreeg die later zeer succesvol zouden worden, zoals Ike Turner, B.B.King en Howlin' Wolf, was het financieel nauwelijks vol te houden.

Als hij uiteindelijk succes krijgt met zijn eigen platenlabel, Sun Records, en zijn eerste grote hits scoort met Elvis Presley, Johnny Cash, Carl Perkins en Jerry Lee Lewis, gun je hem dat echt. Met vallen en opstaan bouwt Phillips, met eenvoudige middelen, een heel aardig imperium op. Naast zijn studio en platenmaatschappij begint hij ook een succesvol radiostation met alleen maar vrouwelijke diskjockey's.

Dat niet alles wat Phillips aanraakte in goud veranderde blijkt als hij opnames maakt van Roy Orbison. Hij ziet in de wat vreemd uitziende zanger een rock-a-billy talent, maar als Roy zegt ballades op te willen nemen vindt Phillips dat niets. Dat dat een vergissing is zal in later jaren blijken, als Roy wereldhits opneemt bij andere maatschappijen.

Ik ben nog maar halverwege het boek en heb nog 40 jaar van het leven van Sam Phillips te gaan. Ik lees niet snel en wil bovendien zoveel mogelijk van de muziek horen en opzoeken op YouTube. Maar wie wil weten hoe het afloopt met Sam Phillips en zijn Sun Studio kan terecht op Wikipedia bij: Sam Phillips en SunRecords



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 - deel 5 en deel 6 van dit verhaal.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 van het vorige verhaal.

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men





zondag 14 augustus 2016

De nieuwste elektronische enkelband


Volgens een vriend is een smartphone net een elektronische enkelband. Verschillende instanties kunnen door dat ding precies zien waar je uithangt, met wie je communiceert en wat je op internet uitspookt. Er zijn niet veel mensen die zich daaraan storen, ze willen allemaal het nieuwste model.

Ik heb geen smartphone, wel een oud mobieltje waar ik vrijwel nooit mee bel en al helemaal nooit het internet mee op ga. Maar mijn laptop draait op Windows 10 en dat schijnt zich ook nogal nieuwsgierig te gedragen.

Ik maak me daar niet al te druk om, maar het viel me laatst wel op dat, wanneer inloggen in je Windows-account niet automatisch lukt, het systeem niet opstarten wil. Dan moet je opnieuw opstarten, of handmatig inloggen.

Het schijnt dat je de privacy-instellingen aan kunt passen, maar dat zou nogal een gedoe zijn. Op internet zag ik bovendien geklaag dat, na elke grote update, alle instellingen weer opnieuw aangepast moeten worden. Windows zet alles weer terug in de stand die zij het leukst vinden.

Afgezien van de privacy-instellingen is Windows 10, op andere punten, ook geen grote verbetering ten opzichte van oudere besturingssystemen. Ik heb in het afgelopen jaar al probleempjes gehad met het geluid van mijn laptop, met de internetverbinding en met mijn virusscanner. En hij is daarbij al een paar keer ouderwets vastgelopen.

Windows 10 ziet er bovendien rommelig uit. De website computeridee.nl telde in de nieuwste 'jubileum' update 6 verschillende menustijlen. Dat maakt de navigatie onoverzichtelijk. Soms word je op een dwaalspoor gebracht. De knop voor 'instellingen' leidt, bijvoorbeeld, niet naar alle instellingen, voor veel onderdelen moet je op zoek naar het oude configuratiescherm.

Tel daarbij op een startmenu dat, als het zich opent, je halve beeldscherm vult, overbodige applicaties als Windows Store en een teveel aan 'handige' toeters en bellen. Het is dus geen simpel systeem dat eenvoudig doet wat nodig is, zichzelf op orde houdt en niet opdringerig of overmatig nieuwsgierig is.

Het enige echte voordeel van de nieuwste Windowsversie is dat het systeem redelijk snel opstart. Een paar minuten tijdwinst op een dag, of dat het nou waard is …?




De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 van dit verhaal.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 van het vorige verhaal.

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men




zondag 7 augustus 2016

De paardenbijter is er weer


Geen zorgen, ik ga het niet over dierenmis-handeling hebben. Het gaat over insecten, die geen paard kwaad doen, ondanks de naam.

Veel mensen zullen het misschien prettig vinden, maar ik maak me er zorgen over als ik in de zomer weinig insecten zie. Het komt voor dat ik langs een veldje met bloemen kom, of een fleurige wegberm, en dan niet één hommel, bij, of zweefvlieg zie.

Het is in zekere zin een troost als er af en toe een mug door onze slaapkamer zoemt. We hebben horrengaas voor ramen en deuren, dus als er ééntje binnen zit, dan zitten er veel meer buiten. En dat is mooi want dan hebben de vogels een vleermuizen iets te eten.

Ik kijk ook elk jaar reikhalzend uit naar de komst van de paardenbijters. Dat zijn libellen die, als het droog en zonnig weer is, langs de bomen van het park en rond ons huis vliegen. Het was de laatste maanden vaker koel en nat, dus was er geen paardenbijter te zien. Maar de afgelopen dagen zien we ze weer regelmatig.

En ook die paardenbijters zijn insecteneters. Ze danken hun naam aan de gewoonte om rond het vee in de wei te vliegen, op zoek naar vliegen en muggen. Plaatsen waar veel insecten zitten, daar kom je in de zomer ook paardenbijters tegen. Dus als er een stuk of 5 rond het huis vliegen is dat een goed teken.

Ik ben niet de enige die zich zorgen maakt over het afnemende aantal insecten. Op het internet vind je er meerdere alarmerende berichten over. Uit verschillende studies blijkt dat de aantallen in de afgelopen decennia flink teruggelopen zijn. Niet alleen van de honingbij, waar je vaker over hoort, maar van alle insecten.

Dat is kwalijk omdat veel planten en dieren van insecten afhankelijk zijn en wij mensen weer die planten en dieren consumeren. De manier waarop de landbouw op dit moment tekeer gaat, met kunstmest en pesticiden, zou ons in de toekomst wel eens de das om kunnen doen.

Maar het is nog niet te laat om het tij te keren. Nu zijn de paardenbijters er nog...



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 en deel 4 van dit verhaal.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 van het vorige verhaal.

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men



zondag 31 juli 2016

De Olympische Spelen


Zo staat het op de website olympic.org

'The Rio 2016 Games will provide the best possible environment for peak performances. Athletes will enjoy world-class facilities, including a superb village, all located in one of the world’s most beautiful cities, in a compact layout for maximum convenience.'

De Olympische Spelen gaan komende week van start en alles is dik in orde, wil men ons doen geloven. Ondertussen zijn er berichten dat het atletendorp een zooitje is, gevaarlijke toestanden zelfs met lekkende leidingen en slecht aangelegde elektra. En het water in de baai waar gezeild en gezwommen moet gaan worden is sterk vervuild.

De overheid in Rio is door de Spelen in financiële problemen gekomen en probeert desondanks de criminaliteit in de stad met zoveel geweld de kop in te drukken, dat bewoners van de sloppenwijken hun leven niet zeker zijn. Ik zag filmpjes van schietpartijen tussen politie en gangsters en in mijn mailbox ontving ik berichten van Amnesty International over de gewelddadigheden.

En dan zijn daar nog de dopingperikelen, die zich vooral rondom Russische sporters lijken te concentreren. Maar geloof mij, zij zijn echt de enige niet die de boel bedonderen. In de loop van de Spelen zullen er nog wel andere deelnemers tegen de lamp lopen. Tenzij ze in Rio net zo'n dopinglab hebben als bij de vorige spelen in Sotsji.

Het zal misschien aan mij liggen maar erg enthousiast kan ik niet worden over de Spelen. 'De best mogelijke omgeving voor topsport, faciliteiten van wereldklasse en een superieur Olympisch dorp...'. Liegen en bedriegen lijkt erbij te horen in de sport...



De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman. Klik hier voor deel 1 - deel 2 en deel 3 van dit verhaal.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 van het vorige verhaal.

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men


zondag 24 juli 2016

Het wil nog geen komkommertijd worden


Onderhand wordt het toch wel eens tijd, maar echt komkommertijd is het nog steeds niet. Elke week weer nieuwe aanslagen, de toestand in Turkije, het vooruitzicht dat Donald Trump misschien de volgende president van de VS wordt... Genoeg om te voorkomen dat we in zachte zomersluimer wegzinken.

Je vraagt je af waarom komkommertijd zo genoemd wordt. Over komkommers hebben we het niet. Traditioneel wordt de zomertijd eerder gekenmerkt door nieuwsberichten over dieren. Een ontsnapte gifslang, waarnemingen van gevaarlijke roofdieren op de Veluwe, dat soort dingen.

Een paar van zulke meldingen zijn er toch al wel voorbijgekomen. Zo kregen we een paar keer te horen dat de bever, die sinds enige tijd weer terug is onze natuur, een plaag dreigt te worden.

Nou is de bever een groot dier, dat bomen om knaagt en dammen bouwt en zo een behoorlijke invloed op zijn leefomgeving heeft. Volgens deskundigen is dat alleen maar positief, maar voor andere mensen is een dier waarvan je zulke dingen merkt al snel een plaag. Ik denk dat we er gewoon een beetje aan moeten wennen.

Ander dierennieuws ging over muggen en teken. Die brengen gevaarlijke ziektes over, dat moet niet onderschat worden. Een tekenbeet kan zeer ernstige klachten veroorzaken en als er niet snel en adequaat ingegrepen wordt kan het zelfs fataal aflopen.

Wat de muggen betreft werden we gewaarschuwd voor nieuwe soorten, die onbedoeld met goederen mee ingevoerd worden. Bijvoorbeeld de tijgermug die tropische aandoeningen kan verspreiden die je vroeger alleen in verre landen op kon lopen. Hij reist mee met kamerplanten en tweede hands autobanden.

Deskundigen riepen de overheid op om maatregelen te nemen, maar of dat gaat gebeuren is maar de vraag. Deze diertjes verdienen meer aandacht dan alleen maar in komkommertijd.






De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman zelf. Klik hier voor deel 1 en deel 2 van dit verhaal.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 van het vorige verhaal.

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men

zondag 17 juli 2016

Laten we ons hoofd er een beetje bij houden


Dacht ik donderdag-avond nog dat de geletruidrager, die in de Tour de France zijn fiets kwijt raakte, het opmerkelijkste nieuws van de week zou zijn. Dat werd snel van tafel geveegd door de aanslag in Nice. En terwijl men daarover nog volop aan het speculeren en discussiëren was, volgde er een mislukte staatsgreep in Turkije.

Als eenvoudig mens kun je niet veel anders doen dan de nieuwsberichten volgen en verbaasd zijn over de opeenvolging van gebeurtenissen. En over de wilde uitspraken die over de aanslag en de staatsgreep gedaan worden.

Logica is op zo'n moment ver te zoeken. Nog voor er achtergronden en motieven bekend zijn wordt er geroepen dat er meer gebombardeerd moet worden, dat de grenzen dicht moeten en dat de één of andere groepering er wel achter zal zitten.

Ondertussen draait de wereld gewoon door. In ons dagelijkse leven merken we er niets van. Bij mij in de straat zijn de balkonwerkzaamheden, bijvoorbeeld, bijna afgerond. Niets aan de hand.

De meeste mensen zullen er ook weinig van merken, als we ons hoofd er een beetje bij houden. Je maakt in ons land nog altijd meer kans om door de bliksem getroffen te worden, dan om gedood te worden door een terrorist.

Laten we voor volgende week hopen dat de Tour de France echt het belangrijkste nieuws vormt...


De Strip: De strip van deze week is gemaakt door de Geheimzinnige Hulpman zelf. Klik hier voor deel 1 van dit verhaal.

Klik hier voor deel 1 - deel 2 - deel 3 - deel 4 en deel 5 van het vorige verhaal.

Klik op de strip voor een grotere weergave. 

Kijk voor voorafgaande episodes van de Stripmannen-saga naar het Strip Jaaroverzicht van 2015 en het Strip Jaaroverzicht van 2014 , of nog verder terug naar het Strip Jaaroverzicht van 2011  -  het Strip-overzicht van 2012 en het Strip-jaaroverzicht van 2013 

Bezoek ook onze internationale, Engelstalige, website: The Amazing Comics Men